大人のグランドツーリング、旧中山道編 Vol.1
 
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滋賀県と京都府に店舗を構えるSTRADA BICYCLESの店主、井上寿さんがこれからのトレンドだと考えるのは速さや軽さを競わない自転車の楽しみ方。それでいてポタリングではない、チャレンジングな道程。冒険とツーリングを組み合わせた泊まりがけの旅だ。

今回のルートに選んだのは、江戸時代の五街道のひとつ、旧中山道(東京・日本橋ー滋賀県・草津市)。全長129里(約505km、1里=3.93km)に及ぶロングツーリングへCannondale Synapse Hi-Modに乗って出掛けた。

旧中山道を走る
 
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明治以降の近代化までの長い間、旧東海道と並んで日本の大動脈であった旧中山道は、現代の高速道路や幹線道路とは違い、その路傍に地域的、地勢的、文化的な特色を色濃く残す道です。

旧街道には幕府が制定した「宿場町」というものがあります。旧中山道を旅するということは、69カ所ある宿場町を見ながら繋いで行くことでもあります。

面白い事に一つとして同じ顔をした宿場町はありません。隣同士でもまったく違う風情なのです。古い宿場の面影を色濃く残すところ、観光資源として町を挙げて街道筋を保全しているところ、ある種テーマパークのように観光客が押し寄せているところ、実生活と観光とが程よく混在しているところ、はたまた時代の趨勢に飲み込まれ空虚となってしまっているところ・・・旧中山道の宿場町は、旧東海道や他の街道に比べ、往時を偲ばせる文物が未だにたくさん存在し郷愁を掻き立ててくれます。
 
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旅人が逗留した旅籠、旅の目安となった一里塚、旅人の安全を祈り造られたたくさんの石仏・道祖神・・・山々の峰が重なりあう中に沈んで行く夕日。旧中山道には、日本の心の源泉とも思える原風景がいまだに存在し、われわれの心の中のプリミティブな部分に強く訴えかけてくるのです。

行った事の無い土地に郷愁を感じる。既視感を覚える。旧中山道を旅してみるとそんな感覚を覚えることがありました。それが私をこの旅に出立させた一つの理由なのかもしれません。

旧中山道の旅の仕方
 
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昔の人は旧中山道を2〜3週間ほど掛けて歩いていました。馬は飼っていませんが、私はサイクリストなので「炭素繊維で出来た現代の駿馬」にまたがり、およそ1週間で走破することにしました。

キロ数で言えば幹線道路を使えば3日ほどで走りきれる距離ですが、旧中山道はその半分以上が昔ながらの生活道や山道です。速度も通常の半分以下になってしまうためやはり1週間はかかります。いわゆるトレーニングやロングライドといった速さや走行距離の長さを目標にする走行の仕方ではまったく適応できません。

旧街道の旅とは距離とタイムを目的とした走行ではなく、純粋に「道」や「風情」を楽しむサイクリングの旅なのです。現代人が2〜3週間を一つの旅に費やすのはなかなかに難しいのが現実です。

しかし自転車を使えば約1週間で走る事ができます。幹線道路と一緒になってしまったところなどは自転車で速く走り、宿場町や見所はゆっくりと見て回る、自転車なら現代人の時間的拘束と折り合いをつける事ができると思います。また今回の旅ではできるだけ忠実に昔の中山道を旅するために、古い文献を調べその行程をGARMINのGPSコンピューターにプロットして走りました。
 
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現代の道路地図に書かれている中山道は、旧中山道とはまったく違う道が記されているのがほとんどで旧街道を旅する上では注意が必要です。GPSがあればそれらに惑わされることなく忠実に走ることができます。

GPSが出来てから旧街道の旅は格段にやりやすくなりました。しかしそれに頼り切ってもいけません。実際に走ってみると文献とは違ったところに道があったり、宅地開発や鉄道開発で旧街道が消えてしまっていたりして、走る都度に修正を加えながらの旅でした。しかしそれもルートハンティング的な愉しみであり、旧街道の旅を豊かにしてくれる要素となります。

次回からは東京日本橋から始まった旅路をレポートして行きます。

Vol.2に続く
 
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大人のグランドツーリング「旧中山道編 」
Vol.1「出発まで
Vol.2「日本橋〜高崎宿〜芦田宿
Vol.3「芦田宿〜奈良井宿〜妻籠宿

大人のグランドツーリングシリーズ
冬のグランドツーリング「伊豆半島編

STRADA BICYCLES公式サイト
 
 

report:井上寿(STRADA BICYCLES)
photo:井上寿(STRADA BICYCLES)
date:14.5.1